Lauréate 2019 du prix Émile Jungfleisch : Jacqueline Cherfils

Jacqueline Cherfils

Le prix Émile Jungfleisch 2019 est décerné à Jacqueline Cherfils, directrice de recherches au Centre national de la recherche scientifique et à l’École normale supérieure Paris-Saclay.

Jacqueline Cherfils est une figure marquante de la biologie structurale française. Elle a d’abord acquis une expertise en mathématiques puis s’est spécialisée en biophysique en France et aux USA auprès des professeurs Martin Karplus et William Lipscomb (prix Nobel 2013 et 1976). Depuis plusieurs années, ses travaux de type structure/fonction ont pour objectif de comprendre les mécanismes par lesquels les petites GTPases et leurs régulateurs traitent l’information. Elle est notamment reconnue pour avoir résolu la première structure cristallographique d’un facteur d’échange GDP/GTP, élucidé son mécanisme d’action et découvert comment la Bréfeldine A inhibe l’échange du GDP et par voie de conséquence le trafic cellulaire. Suite à ses travaux sur les régulateurs des GTPases parus dans Nature entre 1998 et 2003, elle a décrit la structure et les mécanismes d’action d’effecteurs de bactéries pathogènes qui détournent les GTPases des cellules infectées, et élucidé les mécanismes de régulation de facteurs d’échange GDP/GTP impliqués dans des cancers. En conclusion, Jacqueline Cherfils est une brillante scientifique de renommée internationale qui a apporté des contributions majeures dans le domaine des petites GTPases.

L'Académie lui rend hommage à l'occasion de la remise solennelle de son prix sous la Coupole de l'Institut de France, le 15 octobre 2019.