Quand la Terre perd le Nord

Boussole et Terre

Conférence-débat

La découverte des inversions du champ magnétique terrestre revient incontestablement au physicien français Bernard Brunhes (1906). On en aura trop peu célébré le centenaire. Il aura fallu plus d’un demi-siècle pour que cette idée révolutionnaire soit acceptée de manière générale. Elle aura pourtant été l’un des outils clefs de la démonstration quantitative de la tectonique des plaques, version moderne de la dérive des continents de Wegener. La période de polarité magnétique dans laquelle nous vivons, qui po rte le nom de Brunhes, a débuté il y a 780 000 ans. Elle semble anormalement longue au regard des précédentes et l’intensité du champ terrestre a considérablement chuté depuis deux millénaires... La prochaine inversion est-elle pour bientôt ? En souffrirons-nous ? Le Soleil possède aussi un puissant champ magnétique, qui s’inverse avec une quasi-périodicité de 11 ans environ. Pourquoi ces différences entre les dynamos solaire et terrestre ? Quelles observations, quelles expériences permettent de répondre à ces questions si complexes que soulèvent géophysiciens et astrophysiciens ? Cette conférence-débat permet de faire le point sur le sujet, qui a fait l’objet d’avancées significatives dans lesquelles la communauté sci entifique française a joué un rôle important.

Voir les résumés

  • Introduction et bref historique

    Vincent Courtillot, membre de l'Académie des sciences
  • Inversions du champ géomagnétique : les temps anciens

    Yves Gallet, Institut de Physique du Globe de Paris
  • Inversions du champ géomagnétique : les temps récents

    Jean-Pierre Valet, directeur de recherches au CNRS
  • Inversions du champ magnétique solaire : observations

    Jean-Marie Malherbe, Observatoire de Paris
  • Inversions du champ magnétique solaire : théorie

    Sacha Brun, Commissariat à l'Énergie Atomique et aux Énergies Alternatives
  • Inversions et dynamos expérimentales

    François Petrelis, École Normale Supérieure de Paris
  • Conclusions

  • Discussion

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