Lauréat 2014 du prix Dolomieu du Bureau de recherches géologiques et minières : Georges Calas

Alexandre Schubnel

Le prix Dolomieu du Bureau de recherches géologiques et minières 2014 est décerné à Georges Calas, professeur à l'université Pierre et Marie Curie à l'Institut de minéralogie, physique des matériaux et cosmochimie à Paris, pour ses travaux sur la structure moléculaire des géomatériaux, leurs propriétés physico-chimiques et leurs conditions de formation dans les milieux naturels.
Georges Calas a développé une véritable école française dans ce domaine, proposant une approche unifiée depuis l’échelle du paysage jusqu’à l’échelle moléculaire, alliant à la fois l’observation macroscopique, l’approche expérimentale et la modélisation numérique.
Ses principales contributions concernent l’organisation minéralogique des matériaux et leur rôle déterminant dans la dynamique et l’évolution des sols, les processus d’altération, les transports sédimentaires dans les grands fleuves tropicaux et la datation des sols latéritiques, la contamination des milieux par les métaux lourds (notamment le plomb, l’uranium et l’arsenic), leur distribution et leur déplacement dans les sols.
Georges Calas a aussi mené des travaux originaux sur les verres et les liquides silicatés, avec d’importantes implications sur les sciences du verre, ainsi que sur la distribution des éléments mineurs dans les minéraux, par exemple le nickel permettant de comprendre les conditions de mise en place des gisements de nickel en Nouvelle Calédonie.
Les travaux de Georges Calas ont des applications nombreuses et variées.

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