Le château-observatoire d'Antoine d'Abbadie à Hendaye

Château-observatoire d'Antoine d'Abbadie à Hendaye

Antoine d'Abbadie (1810-1897) était explorateur, géographe, linguiste et astronome. Il fut aussi un défenseur de la langue basque et mécène pour sa culture. Membre de l'Académie des sciences et Président en 1892, il lui légua sa propriété près d'Hendaye. Il avait fait une donation à l'Académie pour notamment financer des travaux d'astronomie à l'Observatoire d'Abbadia. Lors de la fermeture de l'Observatoire en 1976, l'Académie a créé le Prix d'astronomie Antoine d'Abbadie.
Le château d'Antoine d'Abbadie, situé sur les hauteurs d'Hendaye Plage, a été construit entre 1864 et 1879 par Viollet-le-Duc et Edmond Duthoit dans le style néo-gothique. Sa pièce la plus vaste a été consacrée à l'observatoire astronomique. Classé monument historique, le château a fait l'objet de 1997à 2008 d'un vaste programme de restauration, avec le soutien de la direction régionale des Affaires culturelles, le concours de la Région Aquitaine, du département des Pyrénées-Atlantiques, de la Fondation Rhône Poulenc /Institut de France et d'un mécène. Plusieurs accords de partenariat conclus avec des établissements d'enseignement ou des associations traduisent la vocation pédagogique de ce musée.
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