Éric Westhof

Éric Westhof
Élu correspondant le 3 mai 1999, puis membre le 15 mars 2011
Délégué à l'Éducation et à la formation depuis avril 2016
Section : Biologie moléculaire et cellulaire, génomique

Éric Westhof, né en 1948, est professeur de biochimie structurale à l'Université de Strasbourg. Il est directeur du laboratoire "Architecture et réactivité de l’ARN" à l’Institut de biologie moléculaire et cellulaire (IBMC), institut qu’il dirige depuis 2006.
Docteur ès sciences, Éric Westhof a été chercheur au CNRS de 1984 à 1988, avant d’être professeur des universités. Il a été vice-président recherche et formation doctorale d’abord de l’université Louis Pasteur (2007-2008) puis de l’université de Strasbourg (2009-2012). Il a été membre puis président de l’EMBO Publications Committee (2002-2008). Il a été président de la RNA Society (2005) et de la Société française de biochimie et biologie moléculaire (2004-2009).
Il est co-rédacteur en chef de journaux internationaux, RNA Journal, Nucleic Acids Research, Journal of Molecular Recognition.

Spécialiste de biochimie structurale, Éric Westhof a réalisé des travaux concernant la dynamique et les fonctions catalytiques des acides nucléiques et plus particulièrement de l'ARN, par des approches cristallographiques et bioinformatiques. Il a élargi ses études physicochimiques, structurales et dynamiques des ARN à leurs aspects fonctionnels et évolutifs, ainsi qu'à la prédiction d'interactions moléculaires fortes et spécifiques avec des molécules d'intérêt thérapeutique. Avec ses collègues et doctorants, il a élaboré des modèles architecturaux de plusieurs ARN catalytiques. Ces travaux ont permis de dégager de nombreuses règles du repliement et de l’auto-assemblage de l’ARN. Grâce au développement d’une nomenclature originale des appariements entre bases d’acides nucléiques, les caractéristiques des modules structuraux récurrents de l‘ARN ont été extraites permettant ainsi leur détection dans les séquences. Récemment, avec Gula et Marat Yusupov, il montra la contribution de la tautomérie des bases dans les erreurs de décodage lors de la traduction chez les bactéries.

  • Distinctions et Prix

    EURATOM PhD Fellowship (Regensburg Universität, Allemagne) (1971-1974)
    Fulbright-Hays Research Fellow, University of Wisconsin (1977)
    EMBO (European Molecular Biology Organization) Fellowship (1981-1983)
    Prix Jacques Monod, Institut Pasteur (1992)
    Membre senior de l’Institut Universitaire de France (1995-2005) Membre de l’EMBO (1998)
    Membre de la Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina (2000)
    Membre de l’Academia Europaea (2001)
    Fellow de l'American Association for the Advancement of Science (2001)
    Membre de l'Institute of Physics, Royaume-Uni (2004)
    Prix Charles-Léopold Mayer de l’Académie des sciences (2007)
    Feodor Lynen Medal & Lecture, Gesellschaft für Biochemie und Molekulare Biologie, Mosbach, Allemagne (2011)
    Médaille de la Société française de biochimie et de biologie moléculaire, SFBBM (2014)
    Lifetime Achievement Award, International RNA Society, Kyoto (2016)

  • Livres

    Water and Biological Macromolecules (E. Westhof, dir. – Ed. McMillan (1993)
    Handbook of RNA Biochemistry (avec R.K. Hartmann, A. Bindereif, A. Schön, eds – Ed. Wiley-VCH, 2005, 2014)
    RNA 3D Structure Analysis and Prediction (avec N. Leontis Eds. - Springer, Berlin Heidelberg 2012)

  • Discours

    L'ARN, des séquences à l'architecture, discours sous la coupole le 11 octobre 2011

  • Coordonnées

    Institut de biologie moléculaire et cellulaire du CNRS
    15 rue Descartes
    67084 Strasbourg Cedex

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