Liste des membres de l'Académie des sciences / K

Pierre Karli

Pierre Karli
8 février 1926 - 21 mai 2016

Notice nécrologique

Pierre Karli,né le 8 février 1926 à Strasbourg, est décédé le 21 mai 2016. Membre de l’Académie des sciences (élu en 1979 dans la section de biologie humaine et sciences médicales, après en avoir reçu, en 1975, le Prix La Caze de physiologie), il était également membre de l’Academia Europaea, et docteur honoris causa de l’université de Lausanne. Agrégé de physiologie des Facultés de médecine en 1958, professeur titulaire de neurophysiologie à la Faculté de médecine de Strasbourg en 1966, il devint Président de l’université Louis-Pasteur de 1975 à 1978. Il était commandeur de la Légion d’honneur, de l’Ordre national du mérite et des Palmes académiques. Il fonda à l’université Louis Pasteur de nombreuses structures de recherche, et présida des sociétés internationales.
L’oeuvre scientifique de Pierre Karli débute lors d’un séjour dans le laboratoire de neurobiologie des comportements dirigé par Curt Richter à la Faculté de Médecine Johns Hopkins à Baltimore en 1954- 1955. Il y découvre le phénomène du "rat tueur". Certains rats en présence de souris introduites dans leurs cages attaquent et tuent les souris, d’autres ne le font pas. Ce modèle d’agression invitait à une étude des mécanismes neurobiologiques. Pierre Karli découvrit que l’ablation de l’amygdale chez des rats spontanément tueurs abolit leur comportement agressif, et que l’ablation des lobes frontaux chez des rats spontanément non tueurs induit ce comportement. Cette découverte princeps allait entraîner Pierre Karli, pour la suite de sa carrière de chercheur et de penseur, sur la voie des comportements "socio-affectifs", devenus son thème de prédilection. Pierre Karli s’est opposé à la théorie de Konrad Lorenz d’un instinct d’agression. Sa dernière action fut en 2000 la fondation à l’université de Strasbourg de l’Institut pour la promotion du lien social.

Claude Debru

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