Catherine Bréchignac

Catherine Bréchignac
Ambassadeur délégué à la science, la technologie et l’innovation

Élue correspondant le 7 avril 1997, puis membre le 29 novembre 2005
Secrétaire perpétuel depuis janvier 2011
Section : Physique

Catherine Bréchignac est directeur de recherche au CNRS.
Catherine Bréchignac est une spécialiste de physique atomique aux confins de la physique nucléaire et de la physique moléculaire, l'apport de connaissances dans l'une des disciplines pouvant être déterminant pour progresser dans la compréhension de l'autre.

  • Formation et carrière

    1967 Diplômée de l'École normale supérieure (Fontenay‐aux‐Roses)
    1971 Agrégée de Sciences physiques
    1977 Docteur ès sciences, PhD, université Paris‐Sud
    1971‐1978 Attachée de recherche au CNRS
    1978‐1985 Chargée de recherche au CNRS
    1979‐1980 Chercheur associé à l'Institut d'astrophysique à Ottawa (Canada)
    1985‐1991 Directeur de recherche 2e classe au CNRS
    1987 Professeur invité à l'École polytechnique fédérale de Lausanne
    1991‐1998 Directeur de recherche 1e classe au CNRS
    1998‐ Directeur de recherche classe exceptionnelle au CNRS
    2001‐2002 Adjunct Professor Georgia Tech University
    2002‐2006 Distinguished Visiting Scholar Professorship au Georgia Tech University
  • Fonctions exercées

    1985-1989 Chargée de mission au CNRS (département Sciences physiques et mathématiques)
    1989-1995 Directeur du laboratoire CNRS Aimé Cotton à Orsay)
    1995-1997 Directeur scientifique du département Sciences physiques et mathématiques du CNRS)
    1997-2000 Directeur général du CNRS)
    2002-2006 Présidente de l’Institut d’optique)
    2004-2009 Présidente du Conseil d’administration du Palais de la Découverte)
    2006-2010 Présidente du CNRS)
    2006-2010 Administrateur de Renault SA)
    2006-2012 Membre du Conseil de l'éthique publicitaire de l'Autorité de régulation professionnelle de la publicité (ARPP))
    2008-2011 Présidente de l'International Council for Science (ICSU))
    2009-2011 Présidente du Haut Conseil des Biotechnologies)
    2010- Ambassadeur délégué à la science, à la technologie et l'innovation)
    2010- Membre du Haut Comité des célébrations nationales)
    2010- Membre du Conseil scientifique de l’Office parlementaire d’évaluation des choix scientifiques et technologiques (OPECST))
    2011- Secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences)
    2012- Membre du Conseil d'Administration d'Eco-Emballages S.A.)
  • Oeuvre scientifique

    Catherine Bréchignac est physicienne. Elle a commencé son travail de thèse en 1972, à l’interface entre la physique atomique et la physique nucléaire, par des mesures de déplacement isotopique en spectroscopie laser qui ont permis de sonder la modification de la répartition des charges dans les noyaux lors de la fermeture d’une couche ou d’une sous-couche en neutrons. Elle s’est ensuite intéressée aux processus collisionnels sous radiation laser, à l’interface entre physique atomique et moléculaire, lors d’études sur le transfert d’excitation assisté par laser entre atomes, ainsi que lors de recherches sur les collisions super-élastiques qui accroissent l’énergie des électrons primaires et entraînent un processus d’avalanche au cours de l’ionisation d’une vapeur métallique. Mais c’est depuis 1981, avec son impact déterminant dans le développement de la physique des agrégats à l’interface entre matière diluée et condensée, où l’apport de connaissances dans l’une des disciplines est déterminant pour progresser dans la compréhension de l’autre qu’elle a obtenu les résultats les plus originaux. Les agrégats, systèmes composés de quelques atomes à quelques dizaines de milliers d’atomes n’ont plus les propriétés des atomes isolés et pas encore celles des solides massifs. Ils constituent le prototype du système fini, objet idéal pour comprendre les propriétés de systèmes aux échelles intermédiaires entre la phase atomique et la matière condensée. De plus en tant qu’objets individuels ils sont des briques élémentaires d’objets plus complexes et se positionnent ainsi comme des précurseurs de "nano-objets". La maîtrise des agrégats dans un domaine de taille compris entre 1 et 10 nm a permis à Catherine Bréchignac de décoder la réponse optique des agrégats métalliques en fonction de leur taille, de comprendre leur stabilité et de mettre en évidence leur fission sous l’influence de charges et de suivre leur réactivité à l'oxygène. Ses expériences originales d’agrégats déposés en douceur sur une surface de graphite montrent une forte mobilité des agrégats composés de plusieurs centaines d'atomes et qui s’agrègent pour former des morphologies hors équilibre telles que des formes fractales. Ses travaux récents concernent l’auto organisation des nanoparticules sur des surfaces fonctionnalisées, ainsi que le vieillissement, la corrosion et la stabilité des fractales d’argent en fonction de la température ainsi que d'impuretés chimiques.
    Mots clés : agrégats, clusters, nanoparticules, instabilité, réponse optique, fission, coalescence, auto-organisation, oxydation

  • Distinctions et Prix

    Prix Gustave Ribaud de l’Académie des sciences (1991)
    Médaille d’argent du CNRS (1994)
    Membre de l’American Academy of Arts and Sciences (1999)
    Membre de l’Académie des technologies (2000)
    James Frank lecturer, Israel Academy of Sciences and Humanities (2001)
    Prix et médaille Holweck de l'Institute of Physics et de la Société française de physique (2003)
    Fellow of the Institute of Physics (Royaume-Uni) (2003)
    Docteur Honoris causa de l’université libre de Berlin (2003)
    Docteur Honoris causa de Georgia Tech Institute - États-Unis (2006)
    Docteur Honoris causa de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (2007)
    Prix Roberval (avec P. Houdy et M. Lahmani) (2008)
    Humboldt Research Fellowship (Allemagne) (2009)
    Membre de l'Academia Europaea (2010)
    Membre associé de l'Académie royale des sciences, des lettres et des beaux-arts de Belgique (2010)
    Membre associé de l'Académie Hassan II des Sciences et Techniques du Maroc (2015)
  • Distinctions honorifiques

    Commandeur dans l’Ordre National de la légion d’honneur (2014)
    Commandeur dans l’Ordre National du Mérite (2011)
    Officier dans l'Ordre des Arts et des Lettres (2013)
    Médaille de l'Amitié Vietnamienne (2001)
  • Coordonnées

    Académie des sciences
    23 quai de Conti
    75006 Paris

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