2009 et 2010 : poursuite de l'âge d'or de l'astronomie

La Lettre de l'Académie des sciences n°27 - Automne 2010

La lettre n°27

La période récente a été particulièrement riche en événements astronomiques, puisque l’année 2009, année mondiale de l’astronomie, a également été celle de la 27e assemblée générale de l’Union astronomique internationale (UAI), qui fut l’occasion d’adopter des résolutions importantes destinées à l’ensemble de la communauté astronomique, certaines relevant de politique scientifique, et d’autres, d’aspects purement scientifiques. De plus, cette période a été particulièrement fructueuse pour l’astronomie spatiale, aussi bien par le lancement de projets d’importance majeure pour l’astronomie, comme Herschel et Planck, que par la moisson de résultats scientifiques spectaculaires obtenue grâce à des missions spatiales récentes, telles CoRoT. Elle a également été très riche par les résultats scientifiques remarquables, comme l’exploration des premières galaxies de l’Univers, obtenus par les instruments d’observations au sol, tels le VLT de l’ESO (Observatoire européen austral) au Chili, ou l’IRAM (Institut de radioastronomie millimétrique) près de Grenoble et Grenade (Espagne). Mentionnons aussi que, grâce aux méthodes de détection diverses au sol et dans l’espace, le nombre de planètes extrasolaires découvertes depuis 1995 atteint maintenant près de 500. [...]
Extrait de "L’astronomie : nécessité et succès de la coordination internationale", texte de Nicole Capitaine, correspondant de l'Académie des sciences, dans La Lettre de l'Académie des sciences.

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