Jean Kovalevsky

Jean Kovalevsky
18 mai 1929 - 17 août 2018

L'Académie des sciences a le profond regret de faire part du décès de Jean Kovalevsky, survenu le 17 août 2018, à l'âge de quatre-vingt-neuf ans. Il avait été élu correspondant de l’Académie le 18 février 1974, puis membre le 20 juin 1988, dans la section des Sciences de l’univers.

Spécialiste d'astrométrie et de mécanique céleste, Jean Kovalevsky est notamment reconnu pour avoir développé des outils analytiques ayant permis de mieux comprendre et prédire les mouvements des corps célestes, et pour les avoir appliqués au mouvement des satellites artificiels et à la géodésie. Il a également travaillé sur l’instrument de télémétrie laser-Lune du CERGA (Grasse), dont il a été le premier directeur, de 1974 à 1982. Il a par ailleurs assuré la coordination du consortium international FAST chargé de préparer, puis d’effectuer la réduction des données envoyées par le satellite Hipparcos. Il s’est enfin intéressé à la métrologie, notamment en tant que président du Bureau national de métrologie et du Comité international des poids et mesures.

Jean Kovalevsky a été président de la Société astronomique de France de 1970 à 1973. Ses travaux ont été récompensés par de nombreux prix et distinctions, dont la médaille d’Argent du CNES (1966 et 1971), le prix Alexandre Joannidès de l’Académie des sciences (1984), le prix Georges Lemaître (2009).

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