Projet "Villa Lépinay"

Fidèle à la mémoire d'Adolphe Godin de Lépinay, le brillant concepteur du canal de Panama et le passionné d'agriculture dans son domaine du Ry-Chazerat (Journet, Vienne), l’Académie des sciences, légataire du domaine, par son projet "Villa Lépinay", s'engage avec les partenaires publics et privés dans un ambitieux projet de promotion des sciences.

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L’homme oublié du canal de Panama - Adolphe Godin de Lépinay
Un livre de Bernard Meunier, CNRS ÉDITIONS - À paraître

Qui se souvient de l'inauguration officielle du canal de Panama le 15 août 1914 ?
Personne. Pourtant, après un chantier qui s’est étalé sur trente-cinq ans, un navire passe d’un océan à l’autre pour la première fois. Ce canal de Panama a été le chantier de tous les excès, le plus long, le plus coûteux en vies humaines, engloutissant des quantités énormes de capitaux venant de France, puis des États-Unis, et ternissant la carrière de nombre d’hommes politiques.
La réussite finale de ce canal entre deux océans est due à un ingénieur français méconnu, Adolphe Godin de Lépinay. Celui-ci avait présenté, dès mai 1879, le projet d’un "canal à écluses" lors d’un congrès international organisé par Ferdinand de Lesseps, tout juste auréolé de la construction du canal de Suez. Pourtant, il faudra attendre 1906 pour que son projet soit définitivement adopté, après bien des vicissitudes et des pertes humaines. Pourquoi son idée simple a-t-elle mis si longtemps pour faire son chemin ? Que se serait-il passé si dès 1879, Ferdinand de Lesseps avait choisi la proposition d’un canal à écluses, au lieu de dilapider l’argent dans un projet irréalisable de "canal à niveau" ?
La marche de l’Histoire a gardé très peu de traces de l’inspiration géniale de cet ingénieur, impliqué pourtant dans de nombreux projets. Le parcours de ce brillant polytechnicien est emblématique d’une époque, celle des infrastructures nouvelles qui vont permettre à la France de passer à l’ère de la modernité et d’exporter un certain savoir-faire.

Ce livre sera présenté en avant-première au salon du livre de Montmorillon, le 16 juin 2018